Diabète chez l’enfant et l’adolescent

Le diabète de type 1 est la maladie métabolique la plus fréquente chez l’enfant. On estime que 20 000 enfants et adolescents en sont atteints en France.1 On ne sait pas exactement ce qui déclenche la maladie.

Après le diagnostic2

Le diagnostic prend le plus souvent complètement au dépourvu les enfants et les parents. Après le premier choc, les questions se bousculent:

  • Aurions-nous pu faire quelque chose pour empêcher la maladie?
  • Comment gérer cette maladie chronique au quotidien?

Une chose est importante à savoir: Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune qui n’est provoquée ni par un excès d’alimentation ni par un excès de sucre. Il n’est pas possible de le prévenir ni de le guérir. Mais il se traite aujourd’hui très bien grâce à des options thérapeutiques et médicamenteuses modernes.

Traitement du diabète de type 1

La responsabilisation de l'enfant joue un grand rôle dans le traitement du diabète de type 1. Le médecin établit le traitement que les parents ou les enfants, selon leur âge, doivent «eux-mêmes prendre en main». Cela implique de:

  • Mesurer plusieurs fois par jour la glycémie.
  • Calculer la quantité de glucides contenus dans les repas. De même que la dose d’insuline nécessaire.
  • Injecter/administrer l’insuline dans le tissu adipeux sous-cutané à l’aide d’un stylo à insuline ou d’une pompe à insuline.

Les enfants et les parents reçoivent à cet effet des instructions détaillées dans le cadre d’une éducation thérapeutique, puis sont suivis régulièrement. Une équipe de professionnels de santé est à leur côté pour les soutenir activement au quotidien.

Deux traitements entrent en ligne de compte dans le traitement du diabète de type 1:

L’insulinothérapie conventionnelle intensifiée (ICT) et la thérapie par pompe à insuline (CSII).

Les objectifs du traitement sont:

  • Un équilibre métabolique stable avec des glycémies dans les limites de la normale – sans hypoglycémies fréquentes, qui contribue sur le long terme à prévenir les complications du diabète.
  • Une grande flexibilité et une qualité de vie élevée, car les enfants ne doivent pas se sentir limités par la maladie.

Comme ces objectifs ne sont parfois pas atteints de manière satisfaisante avec l’insulinothérapie conventionnelle intensifiée (ICT), certains enfants et adolescents sont traités par une thérapie par pompe à insuline.

Accompagnement au quotidien

Les enfants et les adolescents atteints de diabète de type 1 souhaitent mener une vie normale, comme tous les autres enfants. Ils sont tout aussi performants et ne veulent pas avoir une place à part à l’école ou dans leur club sportif. Les parents se trouvent donc souvent dans une situation difficile: d’une part, ils veulent apprendre à leur enfant à être autonome et d’autre part, ils ont l’impression qu’ils doivent protéger et surveiller en permanence leur enfant diabétique.

Il est souvent conseillé aux parents d’impliquer leur enfant le plus tôt possible dans le traitement du diabète. Il s'agit de laisser l’enfant faire ce qu’il peut et le soutenir là où ses capacités sont insuffisantes, tout en évitant de lui confier trop tôt cette responsabilité.

Jardin d’enfants et école

Les éducateurs et les enseignants n’ont souvent pas ou peu de connaissances sur le diabète de type 1. Pour assurer une bonne collaboration, il est donc important

  • d’établir une relation de confiance,
  • d’informer les personnes de référence à l’école et au jardin d’enfants du diabète de l’enfant,
  • de citer des exemples concrets sur la manière dont les éducateurs et les enseignants peuvent soutenir l’enfant.